การสร้างคลิตอริสขึ้นใหม่ให้ความหวังแก่ผู้หญิงชาวเคนยาหลังจากการขริบในวัยเด็ก

ลองนึกภาพว่าไม่มีความรู้สึกใด ๆ ในส่วนของร่างกายมาเกือบทั้งชีวิตแล้วในที่สุดก็สามารถรู้สึกได้
นั่นคือการเปลี่ยนแปลงที่ผู้หญิงชาวเคนยาประมาณ 60 คนเคยผ่านการขลิบอวัยวะเพศหญิงหรือ FGM ในช่วงวัยเด็ก และเข้ารับการผ่าตัดสร้างคลิตอริสขึ้นใหม่ระหว่างการผ่าตัดเพื่อมนุษยธรรมในกรุงไนโรบี

“โดยพื้นฐานแล้วฉันรู้สึกว่าตัวเองไม่สมบูรณ์” ผู้ป่วยรายหนึ่งซึ่งเป็นเจ้าหน้าที่ตำรวจวัย 39 ปีกล่าว ซึ่งขอไม่เปิดเผยชื่อเนื่องจากประเด็นที่ใกล้ชิด

“สิ่งที่ผู้หญิงคนอื่นชอบนั้นฉันไม่ทำ มันทำให้ความนับถือของฉันตกต่ำลงมาก ดังนั้นเมื่อได้รับโอกาส ฉันจึงตัดสินใจคว้ามันไว้ เพื่อที่อย่างน้อยฉันอาจจะรู้สึกสมบูรณ์และอาจได้รับสิ่งที่คนอื่นได้รับ” เธอพูด.

การปฏิบัติใน 30 ประเทศในแอฟริกา ตะวันออกกลาง และเอเชีย FGM เกี่ยวข้องกับการกำจัดบางส่วนหรือทั้งหมดของภายนอกที่มองเห็นได้ของคลิตอริสหรือการบาดเจ็บอื่นๆ ที่อวัยวะเพศหญิง ซึ่งมักเกิดขึ้นในช่วงวัยเด็ก

FGM เป็นสิ่งผิดกฎหมายในเคนยา แต่ 21 เปอร์เซ็นต์ของเด็กผู้หญิงและผู้หญิงอายุระหว่าง 15 ถึง 49 ปีเคยผ่านรูปแบบดังกล่าวมาแล้ว อ้างอิงจากกองทุนประชากรแห่งสหประชาชาติ

มีรากฐานมาจากแบบแผนทางสังคมและความเชื่อทางวัฒนธรรมเกี่ยวกับความเป็นผู้หญิงและเรื่องเพศ FGM เป็นอันตรายอย่างยิ่งในระยะสั้นและระยะยาว เด็กผู้หญิงบางคนเสียชีวิต ทุกคนต้องทนทุกข์กับผลที่ตามมาตลอดชีวิต เช่น การติดเชื้อในทางเดินปัสสาวะและช่องคลอด ปัญหาทางเพศ ภาวะแทรกซ้อนในการคลอดบุตร และความเจ็บปวดทางจิตใจ

ศัลยแพทย์สหรัฐ Marci Bowers ได้รับการเสนอในระหว่างการเยือนกรุงไนโรบีเป็นเวลาหนึ่งสัปดาห์ในเดือนนี้ ซึ่งจัดโดยองค์กรพัฒนาเอกชน Clitoraid Bowers ทำหัตถการกับผู้หญิงชาวเคนยาหลายร้อยคนระหว่างการเยี่ยมชมสองครั้งก่อนหน้านี้ในปี 2560 และ 2562

“มันเปลี่ยนแปลงชีวิต และนี่คือคำที่เราได้ยินซ้ำแล้วซ้ำเล่า พวกเขาบอกว่าพวกเขารู้สึกเหมือนได้รับรู้ความเป็นผู้หญิงกลับมาอีกครั้ง” บาวเวอร์ส ผู้บุกเบิกด้านนี้กล่าว

คลิตอริสมีความยาวประมาณ 11 เซนติเมตร ส่วนใหญ่อยู่ภายใน โดยปกติแล้ว ส่วนที่ถูกตัดใน FGM จะเป็นส่วนปลาย Bowers กล่าวว่าการผ่าตัดเกี่ยวข้องกับการนำส่วนหนึ่งของร่างกาย clitoral ขึ้นสู่ผิวน้ำเพื่อให้ผู้หญิงรู้สึกได้

“ลองจินตนาการดูว่ามีการผ่าตัดเพื่อให้ชายตาบอดมองเห็นได้ หรือรับรู้รสชาติของคนที่ยังไม่เคยชิมแอปเปิ้ลมาก่อน” เธอกล่าว “ขนาดนั้นเลยหรอ”

Bowers ได้ฝึกอบรมแพทย์และพยาบาลชาวเคนยาในระหว่างการเยือนของเธอ และมหาวิทยาลัยไนโรบีกำลังจัดตั้งโครงการเพื่อฝึกอบรมแพทย์ในการผ่าตัดเพื่อช่วยเหลือผู้รอดชีวิตจาก FGM โดยเพิ่มความหวังว่าการแทรกแซงดังกล่าวจะมีมากขึ้นในอนาคต

Joycelyn Mwangi นักเคลื่อนไหวชาวเคนยาที่ทำงานในโครงการชุมชนที่มุ่งป้องกัน FGM ผ่านการศึกษา กล่าวว่าแม้ว่าการผ่าตัดจะช่วยผู้หญิงแต่ละคนได้ แต่ก็เป็นเพียงส่วนเสริมของความพยายามในวงกว้างเพื่อต่อสู้กับการปฏิบัติดังกล่าว

การหยุด FGM จำเป็นต้องเปลี่ยนพฤติกรรม “ในระดับวัฒนธรรม ในระดับชุมชน” เธอกล่าว

คนไข้ที่คลินิกไนโรบีกล่าวว่า ถ้าเธอมีวิธีของเธอ ไม่มีผู้หญิงที่ไหนจะทน FGM ได้ “เพราะมันทำให้ผู้หญิงผิดหวัง”

“ฉันอายุเก้าขวบ ฉันไม่รู้เรื่องอะไรเลย” เธอกล่าว นึกถึงวันที่เธอถูกพาไปทำหัตถการในหมู่บ้านบ้านเกิดของเธอ เธอมีเลือดออกหลายวันหลังจากนั้นและกลัวว่าเธอจะตาย

“ฉันเพิ่งได้รับแจ้งว่าฉันจะถูกนำไปใช้เพื่อทำให้ฉันเป็นผู้หญิงที่สมบูรณ์ ซึ่งจริงๆ แล้ว… ตรงกันข้าม” หญิงผู้ซึ่งปัจจุบันอาศัยอยู่ในไนโรบีกล่าว

“สิ่งนี้ส่งผลกระทบต่อชีวิตของฉันมาก และนั่นคือเหตุผลที่ฉันเลือกที่จะทำการผ่าตัดสร้างใหม่ให้เสร็จสิ้น”