Kristi Yamaguchi จะถูกจดจำเสมอสำหรับความสง่างามและความสง่างามที่เธอนำมาสู่โลกในกิจวัตรการเล่นสเก็ตที่คว้าเหรียญทองในการแข่งขันกีฬาฤดูหนาวปี 1992 ที่เมือง Albertville ประเทศฝรั่งเศส

เมื่อครบรอบ 30 ปีแห่งชัยชนะของเธอใกล้เข้ามา ยามากูจิจะกลับมารวมตัวอีกครั้งกับการแสดงที่กำหนดนั้น

เธอจะทำเช่นนั้นในฐานะผู้หญิงที่ประสบความสำเร็จซึ่งเพิ่งอายุ 50 ปีในเดือนกรกฎาคม เลี้ยงลูกสาววัยมัธยมสองคน เพิ่งฉลองวันครบรอบแต่งงาน 20 ปีของเธอทั้งหมดในขณะที่เป็นหัวหน้ามูลนิธิการรู้หนังสือสำหรับเด็กที่เปลี่ยนชีวิตของเธอ “ความฝันเสมอ”

“เมื่อคุณอายุ 20 ปีในการแข่งขันกีฬาโอลิมปิก คุณต้องหาทางไปสู่อย่างอื่น” ยามากุจิกล่าว “แม่และพ่อของฉันเป็นสมาชิกชุมชนที่กระตือรือร้น – ยังคงเป็น – และแม่ของฉันจะถามฉันว่า ‘คุณเป็นอะไร จะทำตอนนี้เพื่อให้กลับ? มันหยุดฉัน … ฉันชอบทำงานกับเด็กเสมอ

“และนั่นคือมรดกของ ‘Always Dream’ ที่ทำให้ชีวิตของฉันมีเป้าหมายมากกว่าการเป็นอดีตนักกีฬา”

เมื่อเร็ว ๆ นี้ ในช่วงที่มีการระบาดใหญ่ ยามากุจิได้ไปเยี่ยมที่พักพิงของคนจรจัดบริเวณอ่าว โดยเชื่อมต่อกับแม่และลูกสาวที่ได้รับแท็บเล็ตจาก “Always Dream” ที่เต็มไปด้วยเรื่องราวของเด็ก ๆ ที่ดาวน์โหลดมา

การระบาดของไวรัสโควิด-19 ส่งผลให้แม่และลูกสาวต้องย้ายจากที่พักไปยังที่พักอาศัยบ่อยครั้ง

ขณะที่ยามากุจิฟังนิทานของแม่และลูกสาวเกี่ยวกับการดำรงอยู่อันไม่สงบของพวกเขา เธอได้ยินเด็กหญิงตัวเล็ก ๆ เหลือบมองแม่ของเธอและพูดว่า “ฉันดีใจมากที่มีแท็บเล็ตของฉัน เพราะไม่ว่าเราจะอยู่ที่ไหน แม่ก็ยังอ่าน นิทานก่อนนอน.”

“ฟังนั่น? โอ้ว้าว. มันกระทบคุณในลำไส้ มันทำให้ฉันภูมิใจและเป็นแรงบันดาลใจให้ฉันทำมากขึ้นเพราะคุณเห็นและรู้สึกได้ เราไม่ได้ตระหนักถึงวิธีต่างๆ ที่เราสามารถสร้างผลกระทบต่อผู้คนได้ นั่นเป็นเรื่องเล็กน้อย แต่จะช่วยให้คุณเข้าใจถึงประเภทของครอบครัวที่เราให้บริการและผลกระทบที่เกิดขึ้น”

ภารกิจ “Always Dream” ของ Yamaguchi นั้นต้องการความเอาใจใส่อย่างขยันขันแข็งและการปรากฏตัวต่อหน้าสาธารณชนอย่างต่อเนื่องเพื่อขยายผลกระทบของมูลนิธิ ปีนี้นับเป็นปีที่ 25 ของการดำรงอยู่ของมูลนิธิ

“เราให้ความสำคัญกับการสนับสนุนความหวังและความฝันของเด็กด้อยโอกาสอยู่เสมอ ประมาณ 10 ปีที่แล้ว เราโฟกัสไปที่การรู้หนังสือก่อนวัยอันควร” ยามากูจิกล่าว “จริงๆ แล้วมันเป็นเรื่องของการจัดหาเครื่องมือ เมื่อคุณดูสถิติบางส่วนที่มีอยู่ ครอบครัว (ยากจน) 60 เปอร์เซ็นต์ไม่มีหนังสือเด็กอยู่ในบ้าน ที่เป็นแรงบันดาลใจให้ฉันจริงๆ

“ในฐานะแม่ที่มีเด็กสาว (ซึ่งตอนนี้เป็นรุ่นพี่และชั้นมัธยมศึกษาตอนปลาย) ฉันไม่สามารถจินตนาการได้เลยว่าจะไม่สามารถอ่านนิทานก่อนนอนที่บ้านให้พวกเขาฟังได้ นี่เป็นเรื่องเกี่ยวกับการเข้าถึงหนังสือคุณภาพสูงและการจับคู่กับการสนับสนุนการมีส่วนร่วมของครอบครัว เพื่อให้ครอบครัวรู้สึกมีพลังด้วยเครื่องมือที่จะมีส่วนร่วมกับการเรียนรู้ของบุตรหลานที่บ้าน”

การมีส่วนร่วมในชีวิตเป็นการไล่ตามยามากูจิอย่างต่อเนื่องซึ่งได้พบกับสามีนักกีฬาฮอกกี้ของทีมสหรัฐอเมริกา Bret Hedican ในปี 1992

หลังจากที่ได้แสดงในรายการ “Stars on Ice” เป็นเวลาหลายปี Yamaguchi ผู้ซึ่งเติบโตในเมืองฟรีมอนต์ รัฐแคลิฟอร์เนีย ได้ใช้ชีวิตในบ้านและมีความสุขกับการได้อยู่ในชีวิตของลูกสาวของเธอ

“สำหรับฉันมันแตกต่างออกไป – การหาสเก็ตและเส้นทางสู่ความสำเร็จเมื่อฉันยังเด็กนั้นไม่ใช่เรื่องปกติ” ยามากูจิกล่าว “ฉันและสามีต่างก็ต้องการให้ลูกสาวของเราค้นหาเส้นทางของตัวเองตามเวลาและกระตุ้นให้พวกเขาลองทำหลายๆ อย่างเพื่อดูว่าพวกเขาสนใจอะไร

“ฉันพยายามหาวิธีที่จะเลี้ยงดูลูกสาวของฉันเหมือนกับที่พ่อแม่สนับสนุนฉันเมื่อฉันกำลังจะมาถึง มีเรื่องอื่นๆ เกิดขึ้น แต่ครอบครัวคือสิ่งสำคัญอันดับแรกของฉัน เนื่องจากฉันพยายามอย่างเต็มที่ที่จะเป็นแบบอย่างของการยังคงยุ่งและแสวงหาความท้าทายใหม่หลังเลิกงาน”

ชื่อเสียงของเธอนำพาเธอไปสู่ตำแหน่งในปี 2008 ในรายการ “Dancing With the Stars” ทางช่อง ABC และเธอชนะการแข่งขันในฤดูกาลที่หกกับคู่หู Mark Ballas

การรักษาความฟิตยังคงเป็นเรื่องสำคัญสำหรับยามากุจิที่เข้าร่วมชั้นเรียนเต้นฮิปฮอปร่วมกับเพื่อนๆ

เพื่อนอีกกลุ่มหนึ่งพูดกับเธอเมื่อไม่นานนี้ผ่านความลังเลใจในการชมภาพยนตร์เรื่อง “I, Tonya” ในปี 2017 ครั้งแรกของเธอ เรื่อง “I, Tonya” คอมเมดี้แนวดาร์กคอมเมดี้ที่สำรวจเรื่องอื้อฉาวเรื่องอื้อฉาวของ Tonya Harding เพื่อนร่วมทีมสเก็ตในสหรัฐอเมริกาของ Yamaguchi ในปี 1992 ซึ่งแฟนหนุ่มเป็นผู้ประสานงานการทุบตี ของเพื่อนร่วมทีมคนอื่นๆ ของพวกเขา Nancy Kerrigan ก่อนการแข่งขันกีฬาฤดูหนาวปี 1994

“มันเป็นเรื่องราวของฮอลลีวูดอย่างแน่นอน” ยามากุจิกล่าว “มันไม่ได้น่าทึ่งสำหรับเราในอัลเบิร์ตวิลล์ และฉันอยู่ในวงจรมืออาชีพเมื่อสิ่งนั้นเกิดขึ้น – มันค่อนข้างเป็นละครสัตว์และฉันรู้สึกโล่งใจมากที่ไม่ได้อยู่ที่จุดนั้น”

เป้าหมายของ Yamaguchi คือการผสมผสานความมุ่งมั่นในการออกกำลังกายและโภชนาการที่ดี โดยเฉพาะอย่างยิ่งตอนนี้ที่ไทม์ไลน์ของเธอได้ก้าวไปไกลกว่าจุดสังเกตในวันเกิดครบรอบ 50 ปีของเธอ

“ห้าสิบเป็นเรื่องใหญ่ … สำหรับฉัน มันคือ ‘โอเค ตอนนี้ฉันอยู่อีกฝั่งแล้ว’ มันทำให้คุณเริ่มคิดเกี่ยวกับสิ่งต่าง ๆ ใส่ใจสุขภาพของตัวเองมากขึ้น และใช้ชีวิตที่เหลืออยู่ในปีนั้น วิธีที่เหมาะสมที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้” ยามากุจิกล่าว

“เมื่อคุณอายุน้อยกว่า คุณรู้สึกเหมือนทุกอย่างอยู่ตรงหน้าคุณ ตอนนี้คุณรู้สึกว่า ‘ฉันต้องเตรียมตัวจริงๆ เพื่อจะได้อยู่ใกล้ๆ และอยู่ที่นี่เพื่อครอบครัว … .’ ฉันตื่นเต้นและมีความสุข และรู้สึกเหมือนอยู่ในที่ที่ดีในชีวิต แต่ฉันมีจิตสำนึกด้านสุขภาพมากกว่า”

เธอพยายามที่จะรวมการออกกำลังกายอย่างน้อยหนึ่งชั่วโมงเข้ากับตารางเวลาของเธออย่างน้อยสามครั้งต่อสัปดาห์

เธอไม่ชอบวิ่ง ไม่เคยมี ดังนั้นเธอจะขี่จักรยาน ไม่ว่าจะเป็นแบบอยู่กับที่หรือแบบที่เธอจะถีบไปทั่วเมือง เธอยังเดินอย่างกระฉับกระเฉงกับสุนัขของเธอ – “วอกกิ้ง” อย่างที่เธอเรียกมันว่า – ผ่านส่วนที่เป็นเนินเขาของบริเวณเบย์ แอเรีย เพื่อให้แน่ใจว่าอัตราการเต้นของหัวใจของเธอจะสูงขึ้นไปถึงระดับที่มีประสิทธิผล

“ความแก่นั้นยาก ฉันจะไม่โกหก มันยากขึ้น ฉันรู้สึกดีขึ้นเมื่อฉันยังคงกระฉับกระเฉง แต่ตอนนี้กระฉับกระเฉงแตกต่างจากการฝึกฝนในฐานะนักกีฬาโอลิมปิกอย่างแน่นอน” เธอกล่าว “ทุกอย่างในปริมาณที่พอเหมาะ สามมื้อที่สมดุล ฉันพยายามกินเพื่อสุขภาพให้ได้มากที่สุด 5 วันต่อสัปดาห์ และในช่วงสุดสัปดาห์ก็อาจจะมีบ้าง

“เมื่อคุณเป็นนักกีฬา แคลอรี่ที่คุณได้รับนั้นไม่สำคัญมากนัก คุณแค่เผาผลาญไขมัน แต่ตอนนี้ มันเหมือนกับ ‘ฉันไม่สามารถมีปีกไก่ 15 ชิ้นสำหรับอาหารค่ำได้ … ที่จะไม่เกิดขึ้นอีกต่อไป’ ดังนั้นจึงเป็นเรื่องของการกลั่นกรอง ฉันชอบสลัด ผักสด ฉันมีสูตรสมูทตี้ดีๆ ที่ฉันจะกินในตอนเช้าสัปดาห์ละสองครั้ง – คะน้า เนยอัลมอนด์สำหรับโปรตีน โยเกิร์ต สับปะรด บลูเบอร์รี่ แค่นั้นแหละ.”

ระหว่างการระบาดใหญ่ ยามากุจิได้ทดสอบความสามารถด้านกีฬาของเธออีกครั้งโดยลงทะเบียนเรียนในชั้นเรียนกังฟูกลางแจ้ง และได้รับเข็มขัดสีส้มของเธอ
“ฉันอยู่ในช่วงเริ่มต้นแรกสุด … มันเป็นกิจกรรมที่ยอดเยี่ยมมาก” เธอกล่าว “เพราะฉันมาถึงจุดที่ฉันไม่รู้สึกเหมือนกำลังใช้สมองเหมือนตอนที่ฉันเป็น นักกีฬา – ฉันไม่ได้เรียนรู้ จำ และจำ รู้สึกดีมากที่จะเชื่อมโยงความทรงจำกับการเคลื่อนไหวและสิ่งที่ร่างกายของฉันควรจะทำ นอกจากนี้ ยังเป็นการออกกำลังกายที่ยอดเยี่ยมอีกด้วย”

ด้วยประวัติของเธอในการไล่ตามนักกีฬาและไปถึงจุดสูงสุดอันรุ่งโรจน์ ยามากุจิน่าจะมีโอกาสได้ชก UFC เอง

“ฉันเริ่มต้นด้วยเหตุผลของความรู้ตนเองและการป้องกันตัว ฉันสนุกกับกระบวนการเรียนรู้สิ่งใหม่ ๆ ทุกครั้ง บางทีฉันอาจจะเพิ่มสีใหม่สองสามสี แต่ฉันไม่คิดว่า ‘ฉันต้องไปสายดำ’” เธอกล่าว “การเริ่มสิ่งใหม่ๆ เป็นเรื่องที่น่าถ่อมใจมาก และถ้าฉันทำได้สามในสี่ผ่านไปได้ ฉันจะมีความสุขมาก”

เมื่อรู้จัก Kristi Yamaguchi แล้ว เธอจะมองเห็นมันตลอดทาง