อุทกภัยในรัฐอัสสัมได้คร่าชีวิตผู้คนไปอย่างน้อย 45 คน และทำให้มีผู้พลัดถิ่นมากกว่า 4.7 ล้านคน
“มีน้ำอยู่ทุกที่ แต่ไม่มีน้ำให้ดื่มแม้แต่หยดเดียว”

นั่นคือวิธีที่ Ronju Chowdhary บรรยายฉากนอกบ้านของเธอในวันเสาร์ เธออาศัยอยู่ใน Udiana หมู่บ้านห่างไกลในรัฐอัสสัมทางตะวันออกเฉียงเหนือของอินเดีย ซึ่งได้รับผลกระทบจากน้ำท่วมรุนแรง

ฝนตกไม่หยุด เธอจำได้ น้ำขึ้นเร็วมากจนถนนจมน้ำหมดภายในเวลาไม่กี่ชั่วโมง เมื่อน้ำเข้าบ้าน เธอบอกว่าครอบครัวรวมตัวกันในความมืดมิดเพื่อพยายามรักษาตัวเองให้ปลอดภัย

สองวันต่อมา ครอบครัวยังคงถูกทิ้งไว้ในบ้าน ซึ่งตอนนี้ดูเหมือนเกาะร้าง ท่ามกลางทะเลน้ำ

“เราถูกน้ำท่วมจากทุกทิศทุกทาง แทบไม่มีน้ำให้ดื่ม อาหารก็ขาดแคลนด้วย และตอนนี้ฉันได้ยินมาว่าระดับน้ำสูงขึ้นไปอีก” นางเชาว์ดารีกล่าว “จะเกิดอะไรขึ้นกับเรา?”

ปริมาณน้ำฝนและน้ำท่วมอย่างที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนได้ทิ้งร่องรอยความหายนะในรัฐอัสสัม หมู่บ้านจมน้ำ ทำลายพืชผล และบ้านเรือนที่พังยับเยิน เจ้าหน้าที่กล่าวว่า 32 เขตจากทั้งหมด 35 เขตได้รับผลกระทบ คร่าชีวิตผู้คนอย่างน้อย 45 คน และทำให้ต้องพลัดถิ่นมากกว่า 4.7 ล้านคนในสัปดาห์ที่แล้ว

ฝนตกหนักยังพัดกระหน่ำรัฐเมฆาลัยที่อยู่ใกล้เคียง ซึ่งมีผู้เสียชีวิต 18 รายในช่วงสัปดาห์ที่แล้ว ในรัฐอัสสัม รัฐบาลได้เปิดค่ายบรรเทาทุกข์ 1,425 แห่งสำหรับผู้พลัดถิ่น แต่ทางการกล่าวว่างานของพวกเขามีความซับซ้อนจากความรุนแรงของภัยพิบัติ แม้แต่ค่ายกู้ภัยก็ยังอยู่ในสภาพหดหู่

“ในค่ายไม่มีน้ำดื่ม ลูกชายของฉันมีไข้ แต่ฉันไม่สามารถพาเขาไปพบแพทย์ได้” ฮุสนา เบกัม ชาวอูเดียนาเช่นกันกล่าว เมื่อน้ำถึงบ้านของเธอในวันพุธ เด็กหญิงวัย 28 ปีรายนี้ว่ายผ่านกระแสน้ำเพื่อขอความช่วยเหลือ ตอนนี้เธอพักพิงอยู่ในเต็นท์พลาสติกง่อนแง่นกับลูกสองคนของเธอ

“ฉันไม่เคยเห็นอะไรแบบนี้มาก่อน ฉันไม่เคยเห็นน้ำท่วมใหญ่ขนาดนี้มาก่อนในชีวิต” เธอกล่าว

Husna Begum อยู่ในเต็นท์พลาสติกหลังจากบ้านของเธอจมอยู่ใต้น้ำ
น้ำท่วมมักสร้างความหายนะให้กับชีวิตและการดำรงชีวิตของผู้คนนับล้านที่อาศัยอยู่ใกล้ริมฝั่งแม่น้ำอันอุดมสมบูรณ์ของแม่น้ำพรหมบุตรอันยิ่งใหญ่ ซึ่งมักเรียกกันว่าเส้นชีวิตของอัสสัม แต่ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าปัจจัยต่างๆ เช่น การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ กิจกรรมการก่อสร้างที่ไม่ได้รับการตรวจสอบ และการพัฒนาอุตสาหกรรมอย่างรวดเร็ว ได้เพิ่มความถี่ของเหตุการณ์สภาพอากาศสุดขั้ว

นี่เป็นครั้งที่สองในปีนี้ที่รัฐอัสสัมต้องเผชิญกับน้ำท่วมรุนแรงเช่นนี้ มีผู้เสียชีวิตอย่างน้อย 39 รายในเดือนพฤษภาคม รัฐได้บันทึกปริมาณน้ำฝนไว้ 109% เหนือระดับเฉลี่ยในเดือนนี้ตามรายงานของแผนกสภาพอากาศ และพรหมบุตรก็ไหลอยู่เหนือเครื่องหมายอันตรายหลายแห่ง

ชาวอัสสัมเดินผ่านถนนน้ำท่วม
คำบรรยายภาพ
ชาวบ้านถูกบีบให้ต้องย้ายถิ่นฐาน
ผู้อยู่อาศัยและเจ้าหน้าที่ BBC พูดถึงน้ำท่วมครั้งล่าสุดว่าเป็นหนึ่งใน “สัดส่วนตามพระคัมภีร์” ซึ่งเปลี่ยนโครงสร้างทางสังคมและเศรษฐกิจของรัฐ

“สถานการณ์ครั้งนี้น่าเป็นห่วงเป็นพิเศษ นอกจากทีมของ National Disaster Response Force (NDRF) แล้ว เรายังได้ส่งกองทัพไปช่วยเหลือปฏิบัติการกู้ภัยด้วย” จาวีร์ ราหุล ซูเรช เจ้าหน้าที่หน่วยย่อยในเมืองรังยากล่าว

” ณ จุดนี้ สิ่งที่เราให้ความสำคัญคือการช่วยชีวิต”

เจ้าหน้าที่และผู้อยู่อาศัยกล่าวว่านี่เป็นหนึ่งในน้ำท่วมที่เลวร้ายที่สุดในรัฐอัสสัมในรอบหลายปี
การตั้งถิ่นฐานทั้งหมดถูกกระแสน้ำไหลเชี่ยว เกือบจะคล้ายกับแม่น้ำขนาดใหญ่ที่ก่อตัวขึ้นในชั่วข้ามคืน

ในเมืองกูวาฮาติ ซึ่งเป็นศูนย์กลางทางเศรษฐกิจหลักของอัสสัม ละแวกบ้านต่างๆ ถูกลดทอนจนกลายเป็นซากปรักหักพัง ทุ่งเขียวชอุ่มซึ่งปกติแล้วข้าวและนาข้าวได้กลายมาเป็นหนองโคลนและเศษซากขนาดใหญ่

ย้อนกลับไปที่ Udiana ไม่เห็นโรงเรียน โรงพยาบาล วัด หรือมัสยิดในสายตา มีแต่น้ำ ผู้คนเดินทางโดยเรือที่ทำจากใบตองและไม้ไผ่ คนอื่นๆ แค่ว่ายน้ำผ่านน้ำกร่อยสีน้ำตาลอมเขียวอย่างสิ้นหวัง ดวงตาของพวกเขาเป็นประกายเมื่อเห็นหน่วยกู้ภัย ซึ่งมองเห็นเครื่องแบบสีส้มสดใสจากระยะไกล

ความเสียหายดังกล่าวน่าตกใจอย่างยิ่งในเขต Kamrup Rural ซึ่งมีรายงานว่ามีคนหลายร้อยคนยังคงติดอยู่ในบ้านของพวกเขา

สิราจ อาลี วัย 64 ปีกล่าวว่าเมื่อน้ำพัดเข้ามาในหมู่บ้านของเขาและทำลายทุกอย่าง เขากลัวถึงชีวิตของเขา แต่เขายังคงอยู่ในบ้านซึ่งขณะนี้จมอยู่ใต้น้ำบางส่วน เพื่อปกป้องทรัพย์สินของเขาและ “ช่วงเวลาแห่งความทรงจำ”

เขาบอกว่าเขาส่งลูกๆ ไปที่ค่ายพักพิงริมถนน ในขณะที่เขารอความช่วยเหลือเพื่อไปถึงเขา แต่ยังไม่มีใครมาไกลขนาดนี้

“ฉันถูกล้อมรอบด้วยน้ำ แต่ฉันไม่มีน้ำดื่ม ฉันไม่มีอาหาร ฉันอดอาหารมาสามวันแล้ว จะทำอย่างไรและจะไปที่ไหน” เขาถาม ดวงตาของเขาเต็มไปด้วยน้ำตา

ตอนนี้คุณอาลีรู้สึกสบายใจเมื่ออยู่ร่วมกับเพื่อนบ้านของเขา โมฮัมหมัด รูบูล อาลี ซึ่งเป็นลูกจ้างรายวัน ซึ่งตัดสินใจกลับมาปกป้องบ้านของเขาเช่นกัน ซึ่งเป็นกระท่อมเล็กๆ ที่เขาสร้างขึ้นด้วยความอุตสาหะ

“การซื้อทุกครั้งเป็นเหมือนเหตุการณ์สำคัญสำหรับฉัน ทั้งเรื่องวัฏจักร เตียง และเก้าอี้ แต่ตอนนี้ไม่เหลืออะไรอีกแล้ว น้ำท่วมได้พรากทุกอย่างไปจากฉัน” นายรูบุลกล่าว

เจ้าหน้าที่ยอมรับว่าไม่สามารถจัดหาน้ำดื่มและอาหารให้กับผู้ประสบอุทกภัยทุกราย

“ยังคงเป็นความท้าทายสำหรับเราที่จะเข้าถึงพื้นที่บางแห่งที่ถูกตัดขาดโดยสิ้นเชิง เครือข่ายถนนของเราที่ไปถึงที่นั่นได้ถูกทำลายอย่างสมบูรณ์ในน้ำ” นาย Suresh กล่าว

ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าแม้ว่าการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศจะทำให้ความพยายามของรัฐในการปรับปรุงการรับมือกับน้ำท่วมมีความซับซ้อนมาอย่างยาวนาน แต่ก็ยังมีปัจจัยอื่นๆ อีกหลายปัจจัยที่เกี่ยวข้อง

Jayashree Rout ศาสตราจารย์ด้านวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อมแห่งมหาวิทยาลัยอัสสัมกล่าวว่า “ไม่ต้องสงสัยเลยว่าสถานการณ์น้ำท่วมครั้งนี้รุนแรงมากและความถี่ของฝนก็เพิ่มขึ้นอย่างมาก” “แต่ก่อนที่จะเชื่อมโยงกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทั้งหมด เราต้องคำนึงถึงปัจจัยที่เกี่ยวข้องกับมนุษย์ เช่น การตัดไม้ทำลายป่า”

Prof. Rout กล่าวว่ามีความจำเป็นเร่งด่วนในการหยุดโค่นต้นไม้ใหญ่ โดยเฉพาะบริเวณใกล้แม่น้ำ เนื่องจากรากของต้นไม้เหล่านี้มีความสามารถในการกักเก็บน้ำได้มาก

แต่คนอย่างคุณเชาว์ธรีไม่มีเวลาวิเคราะห์เหตุผล

ในวันเสาร์ที่ดวงอาทิตย์ลับขอบฟ้าใน Udiana และค่ำคืบคลานเหนือท้องฟ้า เธอนั่งนอกบ้านที่จมอยู่ใต้น้ำของเธอ กังวลอย่างเห็นได้ชัด

“จนถึงขณะนี้ ยังไม่มีใครให้อะไรกับเราในนามของความโล่งใจ” เธอกล่าว “มีใครมาบ้างมั้ย”